grade

Oorlog en terpentijn in Hakendover

De gevierde auteur Stefan Hertmans beschrijft in 'Oorlog en terpentijn' hoe zijn grootvader zich door de eerste oorlogsmaand in 1914 sloeg,... in Hakendover, Vissenaken, Houtem. Het boek wordt wereldwijd vertaald.

Stefan Hertmans bewerkte memoires van zijn grootvader, na diens overlijden in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Diens familie woonde in Gent, waar de overgrootvader kerkschilder was. Vandaar de notie 'terpentijn' in de titel. De 'oorlog' staat voor wat 1914 betreft onder andere op de gebeurtenissen in Tienen en omgeving. Grootvader werd eerst gelegerd in een grote hoeve in Hakendover, waar weinig van de tafel viel. Nadien ging de troep op spionnenjacht op de weg naar Vissenaken. Het knallen van het Duitse geschut, Dikke Bertha, was in Tienen te horen als voorspel van de gevechten in Sint-Margriete-Houtem.

Grootvader werd op 18 augustus 1914 met een peloton scherpschutters naar Grimde gestuurd, tussen vluchtelingen uit Oplinter en Houtem door. Het groepje was gauw gereduceerd tot drie. 'Er kwam een vreemd suizend geluid over, iets als een rukwind. Een van mijn laatste drie mannen was op slag dood. (...) In de omgeving regende het obussen en brandbommen. Onze trommelvliezen leken het te begeven. de omgeving veranderde razendsnel in een soort woestenij, in een oerlandschap waaruit in een paar uur elk uur van beschaving was weggeblazen.'

‘Oorlog en Terpentijn’ is bekroond met Cultuurprijs van de Vlaamse Gemeenschap 2014. De roman werd vorige week genomineerd voor de Libris Literatuurprijs 2014. De vertaalrechten zijn reeds verkocht aan gerenommeerde uitgeverijen in Duitsland, Frankrijk, Engeland, Australië/Nieuw-Zeeland, VSA, Italië, Zweden, Denemarken, Noorwegen...

Raymond Billen, 01/03/2014

De geschiedenis van het dorp...

Unsplashed background img 2

Facebook